イギリス英語を学んでも仲良くなれない!?階級社会とイギリス人のナゾ

英国紳士という響き。

乙女にとって、何だか得も言われぬあこがれを掻きたてませんか?

時間に正確・レディーファーストで物腰おだやか。そのうえ知的でエレガント…。

だけど、当然ながらすべてのイギリス人がそんな人ってわけじゃありません。紅茶をたしなみ、休みの日は乗馬やキツネ狩りを楽しむジェントルマンなんてごく一部の人たちだけです。

じゃあ、ほかのイギリス人ってどんな人たちなの?仲良くなるにはどうすればいいの?

いちばんの秘訣は、イギリスの文化ともいえる階級社会について理解することなんです!!

この記事では、イギリス国内の階級社会の仕組みや、階級ごとに分かれる特徴的なイギリス英語、すてきなイギリス人の皆さんと仲良くなるコツをお教えします。

イギリス社会の仕組みを知って、あなたも人生の幅を広げる一歩を踏み出してみませんか!?

イギリス英語と階級社会。イギリス人の謎に迫る!

ミキ

私も、イギリスの人と仲良くなりたいです!オトナな雰囲気で素敵じゃないですか!?

マック 不正解

ノンノン。ミキちゃんの気持ちはイギリス人に対する幻想さ!

ミキ

えぇ~!?どうしてそんなことが言えるんですか!?

一口に「イギリス人」と言っても、ひとりひとり個性があって当然ですしそれぞれ性格だって違います。

ひとくくりに「イギリスの人は…」と語ってしまうのはちょっと短絡的かもしれませんね。

マック 通常

日本人だって、みんなが納豆食べるわけじゃないでしょ?サムライみたいにプライド高いわけじゃないでしょ?

ミキ

うぅ…。それはそうですけど…。

イギリス人の「お国柄」

ミキ

でも、どうしてマックさんはイギリスの人にそんな当たりが強いんですか?

マック 通常

ミキ

もしもし?あれっ?ひょっとしてパソコン壊れた??

ちょっと!?ヘーイ!こんにちは!!

Mr.Mac!?Are you ok!?Can you hear me!?

マック 通常

ナミエ

いや、ぜったい聞こえてるわよね…。

(私のいう事が)聞こえますか?:Can you hear me?

とは言え、イギリス人にもある程度「お国柄」による傾向はあります。 

ひとりひとりの個性は違っても、生まれ育った環境などによってある程度の共通点があるんですね。

ナミエ

たとえば日本人!時間にルーズな人はいるけど、待ち合わせに1時間も2時間も遅れる…なんて人は少ないですよね?

ミキ

それって当たり前のことじゃないんですか?

ナミエ

それが違うんだな~。世界でも、日本ほど時間に正確な(細かい?)国はめずらしいんだよ!!

待ち合わせに来ない、ドタキャン、1時間以上の遅刻などなど…。
学校や職場などではなくプライベートになると、かなり適当になることが多いのがイタリア人の特徴として挙げられます。

引用:留学くらべーる公式HP

私たち日本人は友達との待ち合わせに10分遅れたら「ごめ~ん」って謝りますし、電車なんか分単位で正確に運行されますよね。

でも、日本より道路事情がわるく(渋滞がしょっちゅう起こる)予定の時間に到着するのがむずかしい国もありますし、そもそも「相手の準備ができてないかも知れないから、友達相手でも5分~10分遅れていくのがマナーなんて国もあります。

ミキ

えぇ~!!遅れていくことがマナーだなんて!!

マック 正解

「時間に正確」っていうのは、日本人の国民性だろうね。

一方、イギリスの「お国柄」を語るうえで欠かせない要素がひとつあります。

イギリス社会で脈々と受け継がれている階級という概念です。

イギリス社会の「階級」って?

現在のイギリスに、法律的な階級制度というものはありません。

ですが、伝統的な「階級意識」というものはしっかりと残っています。

イギリスの階級社会を大ざっぱに分類すると、3つの階層に分かれます。

イギリスにおける階級
  • 上流階級~昔ながらの伝統的な貴族(侯爵、伯爵など)の家系。イギリス国内に数%のみ存在している。広大な土地や屋敷を所有している人も多いが、中には経済的に裕福ではない人も(没落貴族)。
  • 中産階級ホワイトカラーの会社員や医師・弁護士、会社社長・ジャーナリストなど。お金持ちな人も多く、日本の「中流家庭」とは印象が違うかも。
  • 労働者階級~いわゆる肉体労働者。特別な勉強や資格がなくても始められる職業につき、社会の最前線で働く人たち。

(1) the upper class
the aristocracy(貴族)、富豪など社会階層の頂点
(2) the middle class
高い教育を受けプロフェッショナルな医師、法律家、教員、銀行家、ビジネスで成功している人、中程度の地主など
(3) the working class
労働者階級

引用:The Japan Times BOOK CLUB公式HP

ひとつ大事なことは、現在の階級社会で差別は存在しないという事です。

それぞれの階級は明確な区別があり、イギリス英語の使い方はもちろん、ふだん買い物するスーパー・購読する新聞・趣味や休日の過ごし方などすべて違います。

ですが、だからと言って「貴族さまのお通りであるエヘンオホン!道を開けよ平民ども~!!」なんて事はありません。

マック 通常

むしろちがう文化の人として住み分けてい感じだね。お互いに尊重しているし、普通に交流もあるんだよ。

ナミエ

江戸時代の「士農工商」とか、インドのカースト制度と比べると差別的な要素は薄いのね…。

イギリス英語の発音はこんなに違う!階級ごとの違いとは!?

ここからはイギリス英語について、階級別に特徴を紹介していきます。

イギリスにかぎらず、初対面の人と仲良くなるとき有効な方法のひとつに「同じ言葉を話す」というものがあります。

方言を使うことのメリットについて。それは、同じ地域出身の上司や顧客に対しては、「同郷だね!」と話が盛り上がるに違いありません。方言や出身地などの共通点があると、人は相手に親近感を覚えます。

引用:マイベストプロJAPAN公式HP

あなたが仲良くなりたい階級の人(もしくは、近い階級の人)と同じ言語をはなすことで、れまでよりもぐっとお互いの距離を縮めることができます!

それぞれの階級において代表的な言語をまとめてみました。

代表的な言語 特徴
上流階級 RP(容認発音) イギリス英語の伝統的な発音。イギリス王室やBBC放送のアナウンサーも使用。
中産階級 エスチュアリー英語(河口域英語) RPとコックニーが入り混じったような発音。
労働者階級 コックニー(ロンドンの下町言葉) イギリスでもっとも有名なアクセントのひとつ。韻を踏んだ独特な表現も多い。

イギリス英語、あなたがマスターするべきなのはどの言語?

この3つの言語のうち、もっとも訛りの少なくきれいなイギリス英語はRPです。

イギリス王室の人々が国民の前で話すときもこの言語を使うので、クイーンズ・イングリッシュとも呼ばれます。

マック 通常

いまでも「イギリス英語」として外国人が勉強するのはRPだね!

ただ、このRP、イギリス国内では数%の人しか話すことはありません。

一部の上流階級の人々くらいしか日常的に使わないんですね。

ナミエ

RPは、改まった英語という位置づけなんです。私たち日本人も、日常会話で「ワタクシは…」なんて話し方しませんよね?

https://twitter.com/englishbootcamp/status/633508525000425472?s=20

多くのイギリス人が使う言語はエスチュアリー、もしくはコックニー

じゃあ、私たち外国人は、何の言語を学んだらいいの!?って言う話なんですが…。

ナミエ

学んで間違いないのはエスチュアリー。若者言葉としてなら、コックニーも人気です!!

エスチュアリー(河口域英語)というのは、もともとロンドン市内に流れるテムズ川河口の地域で話され始めた言葉です。

ことばの性質としては、上流階級の人が話すRPと下町言葉のコックニーを足したような感じですね。適度に砕けていて、かつ品の良さも残すような…。

マック 正解

最近ではイギリス国内でも、RPよりエスチュアリーのほうが普及し始めているみたいだね。

若者たちの間ではロンドンの下町言葉、コックニーもよく話されています!

もともとはロンドン東部のEast End地区で話されていた方言なのですが、独特の言い回しや表現がウケてEast Endに住んでいない若者たちもコックニーを真似るようになったそうですね。

ミキ

ロンドンの若者なら、コッチのほうがお馴染みかも。

エスチュアリーもコックニーも、RPとはちがう共通した特徴があります。

どちらも発音する上での特徴なんですが、こちらの動画をごらんください!

再生時間 8:44(動画は2:00から始まります)

2:00~8:00のあいだを見てください。

エスチュアリー、コックニーに代表されるロンドン東部のアクセントについて詳しく解説されています。

イギリス英語のアクセントよりも大事なこと。「自分の階級」を理解しよう。

たとえば、イギリスへの愛と妄想あふれるミキちゃんが、その情熱の赴くままイギリスへ渡ったとします。

愛と妄想だけで生活はできませんから、当然、向こうでのお仕事も探さないといけません。

ミキ

ちょっと!!なんで私を例えにつかうんですか!!

マック 通常

あれっ?ミキちゃん、こんなところで油を売ってて大丈夫?たしか明日10時の飛行機で発つんじゃなかった…?

ミキ

…………。

……そ、そうなんです!!あっ!たいへんもうこんな時間!急いで準備しなくっちゃ~!着替えの服でしょ、電子辞書でしょ、かぜ薬…。

ミキ

お母さ~ん私のパスポートどこ~!?『あそこへ片づけた』ってお母さんの『あそこ』はいつも違うんだからちゃんと説明…って行くかあアアア!!

ナミエ

つっこみのキレはいまひとつね…。

ミキちゃんのキレはいまひとつですが、何とか無事に(?)渡英することができました。

ロンドン市内に部屋を借りて、近くのコーヒーショップでアルバイトも始めます。

ミキ

ロンドンって、カフェとかコーヒーショップがめっちゃ多いんですよ!!しかも安くて美味しい!!

ナミエ

イギリスといえば紅茶の印象が強いけど、コーヒーも美味しいのね。

そんな、ロンドンでの生活を満喫しているミキちゃんですがここにきて一つ問題が…。

イギリス人のお友達が欲しくて渡英したのに、いつまでたっても仲のいい友人ができないんです!!

マック 不正解

この手の話は結構あるあるだよね!!海外に行ってもなかなか友達ができずに、孤独に悩まされる日本人は多いんだよ。

ミキ

一体どうして…?イギリスの英語も勉強して、積極的に話すようにしてるんですけど…。

あなたはミキちゃんになかなかお友達ができない理由、わかりますか?

その大きな理由のひとつが自分自身の「階級」を考えていなかったことなんです!!

ミキ

えぇっ!?だって私は日本人ですよ!?階級が存在するのはイギリスの人だけでしょう⁉

それはたしかにその通り。

階級社会のイギリスにおいても「外国人」はどの階級にも属さない…と考えられています。

ミキ

だったらどうして…?

思い出してみてください。

ミキちゃんはロンドンに来てから、生活のためにアルバイトを始めましたよね?

イギリスではカフェの店員さんのような「サービス業」は“ロウワー・ミドル”と呼ばれる中産階級の人が就くお仕事…という認識が一般的なんです。

マック 通常

コーヒーショップでアルバイトするミキちゃんも“ロウワー・ミドル”の人間だと勘違いされた可能性はあるね。

イギリスの人たちって階級がハッキリと分かれているため、その分、同じ階級の人に対しては親近感を持って接します。

貴族と貴族、弁護士と看護師、建設作業員と大工さん…。

イギリスでは階級が違うと、イギリス英語の使い方・行きつけのお店・趣味や服装も明らかに違う…というのはさっきお話ししましたよね?

ナミエ

その分、同じ階級の人同士だと価値観が一致する場合が多く、お互いに気兼ねせずコミュニケーションできるんです。

https://twitter.com/kaorin1224no1/status/1270920676979826689?s=20

ミキちゃんも自分の就いている職業(ミキちゃん自身ではなく)が、どの階級に属するお仕事なのか…というのを意識すると良かったのかもしれません。

ミキ

仲良くなりたいからって道行く紳士に手当たりしだい声をかけてもダメだったんですね。

マック 不正解

Too bad!その行動力は尊敬するけどね…。 

多くのイギリス人と仲良くなるコツ

イギリス社会に身を置いて生活していると、周りの人からスポーツ観戦のお誘いを受けることがあるでしょう。

そんな時は、そのスポーツに興味が無くても一度は足を運んでみることをおススメします!

イギリスでは、スポーツをプレイするのも観戦するのもすごく盛んです。

マック 通常

労働者階級で人気のスポーツはフットボール(サッカー)、中産階級から上流階級の人たちの間ではラグビーやクリケットが人気だね!

イングランドプレミアリーグというイギリスのサッカーでいちばん上のリーグがあるんですが、ロンドン市内だけで何と5つもチームがあります!!

サッカーの、それもいちばん上のリーグだけで5チームです。

もっと下のリーグまで含めると、その数は100以上にもなるとか…。

引用:日通旅行公式HP「イングランドプレミアリーグ 主な都市とクラブ所在地」 ※地図の右下がロンドンです。

スタジアムまで足を運ぶ熱心なサポーターもいますし、パブと呼ばれる居酒屋さんでビール片手にテレビ観戦…って人も多いです。日本でいうスポーツバーみたいなノリですね。

同じチームを応援することで周りの人たちと一体感が得られますし、ひいきのチームが勝って嬉しい!とか負けて悔しい!とかの気持ちを共有することで仲間意識も生まれます。

マック 正解

イギリスの人たちと仲良くなるにはうってつけだね!

ミキ

でも、私それほどサッカー興味ないんです。誘われたことはあったけどぜんぶお断りしてました。

ナミエ

どうしてそこだけ行動力が低いのよ…。

イギリス文化を理解する“ツール”。

これってなにも「興味がなくたってスポーツのことを勉強しましょう!関心を持ちましょう!」って話じゃありません。

別にスポーツのマニアにならなくたっていいんです。

大事なのは、そんなイベントを通してイギリス文化への理解を深めること。

スポーツ観戦を、イギリス文化を理解するためのツールとして利用しちゃえばいいんです!

ナミエ

自分たちの文化に興味を持ってくれたら、単純にうれしいですよね?

たとえばあなたが、生まれも育ちも生粋の大阪人だったとします。

そんなあなたの前に、こんな底抜けに明るい外国人の方が現れたらどうでしょう?

マック 正解

オオサカ、だいすき!タコヤキも食べました~!!

とても、おいしい。

マック 正解

こうしえん、あそびに行ったアルよ~!!

ミキ

アルよ…?

正直マックのキャラ作りはいまひとつですが、人って自分たちの文化に興味を持ってくれる人に対しては好印象を抱くものなんです。

阪神タイガースのはっぴを着て応援歌の「六甲おろし」を高らかに歌い上げる外国人を見て、不快に思う大阪の人っていないんじゃないかと思うんです。たとえあなたがまさかのジャイアンツファンだったとしても。

https://twitter.com/Wanderism180/status/1171553113603358720?s=20

まとめ

  • イギリス社会のお国柄を象徴するものは、ズバリ「階級社会」
  • イギリスの階級社会には大きく分けて上流階級・中産階級・労働者階級の3つが存在する。上流階級は貴族の末裔など。
  • イギリス英語にも階級ごとの違いが!代表的なものは「RP」「エスチュアリー」「コックニー」
  • 中産階級の人と仲良くなるのなら、エスチュアリーかコックニーを学ぶのがおススメ。
  • ミキちゃん、海を渡る(笑)。…が、ロンドンでの階級社会になじめず挫折。
  • 職業ごとの階級を意識して、同レベルか近い階級の人となら仲良くなりやすい!!
  • イギリスの人たちと仲良くなるには、スポーツ観戦がおススメ!一体感や仲間意識も生まれやすい。
  • いちばん大事なことは、相手の文化を理解しようとする姿勢。

イギリス英語と一口に言っても、いろんな種類があります。

今回紹介した3つのアクセントは、数あるイギリス英語でもほんの一部です。

地域ごとのアクセントを理解して、イギリスという国の理解を深めれば、きっとお互いの仲も深まるはずです!!

相手に興味を持って、お互いの文化を理解しあったその先にほんとうの友情が生まれるのだと思います。

英会話の勉強を重ねて、相手の国の文化を理解して、ステキなイギリス紳士とお友達になってください。

 

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